Nave Soyuz com três astronautas acopla-se à ISS

Nave Soyuz com três astronautas acopla-se à ISS

MOSCOU, Rússia, 23 dez 2011 (AFP) - Um foguete Soyuz com um cosmonauta russo, um astronauta americano e outro holandês, acoplou-se nesta sexta-feira à Estação Espacial Internacional (ISS), informou o Centro Russo de Controle de Voos Espaciais (TSOUP).


"O foguete Soyuz TMA-03M acoplou-se à ISS às 19h19 de Moscou (13h19 de Brasília)", informou o TSOUP em comunicado.


"A aproximação ocorreu de forma automática", informou.
A nave que transporta o russo Oleg Kononenko, comandante do voo, o americano Don Pettit e o holandês André Kuipers decolou na quarta-feira do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.


A missão dos três homens durará cerca de seis meses e se unirão a bordo da ISS aos russos Anton Shklaperov e Anatoli Ivanishin, assim como ao americano Dan Burbank, que decolaram de Baikonur em 14 de novembro.


A estação internacional terá agora seis tripulantes, depois de se suspender em agosto os voos após a perda de uma nave que transportava abastecimento, a Progress, lançada com um Soyuz, que caiu na Sibéria.


Esse incidente danificou a reputação de confiabilidade desse foguete, que conta com 1.800 lançamentos de sucesso, e constitui o revés mais considerável ao setor espacial russo dos últimos anos.


A Rússia é o único país capaz de levar astronautas à ISS desde que os Estados Unidos deixaram de operar seu foguete espacial no verão passado.